Usenet

Usenet est le plus vieux réseau de babillards électroniques sur Internet et a énormément influencé l'Internet que nous connaissons aujourd'hui. La plupart des règles de « nétiquette » utilisées dans les messages électroniques ou la communication en réseau ont été développées il y a des dixaines d'années sur Usenet. Les smileys ( :) ) et les acronymes communs (LOL) en sont quelques exemples. Les spams, qui constituent maintenant un problème pour toute personne munie d'une adresse électronique, ont d'abord été envoyés via Usenet (bien que ce ne soit presque plus le cas aujourd'hui). Les babillards en ligne doivent beaucoup à Usenet. Les utilisateurs prennent des pseudonymes et laissent des messages que tout le monde peut lire. Parfois, les discussions se transforment en disputes et insultes et deviennent des « fusillades », un autre terme apparu sur Usenet.

Usenet à été créé vers la fin des années 70 comme un lieu dédié aux étudiants et professeurs pour échanger des informations académiques. Pour remplir cette tâche, Usenet a connu un grand succès et les universités et services de recherche se sont vite associés au réseau. Les fournisseurs privés de services Internet ont également commencé à permettre aux particuliers l'accès à Usenet. Avec l'affluence de nouveaux utilisateurs, Usenet a commencé à accueillir de nombreux sujets, parmi lesquels la majorité n'a rien d'académique. Aujourd'hui, Usenet est principalement utilisé par tous les publics, mais beaucoup d'universités et de centres de recherches se servent toujours du réseau tel qu'il avait été créé au début.

Usenet est une technologie d'accès réparti, ce qui signifie qu'il y a plusieurs points d'entrée sur le réseau et plusieurs entités qui le contrôlent. Il existe des normes spécifiées pour l'opération d'un serveur Usenet auxquelles tous les fournisseurs adhèrent. Les serveurs Usenet des différents fournisseurs ont généralement des arrangements en réseaux qui leur permettent de tirer et d'apporter des données les uns envers les autres. De cette façon, un utilisateur connecté à un fournisseur Usenet spécifique peut communiquer avec les utilisateurs connectés à tout autre fournisseur et tous les utilisateurs verront les mêmes contenus, quel que soit leur fournisseur.

Les différents sujets traités sur Usenet sont organisés en newsgroups, qui sont uniquement réservés au thème débattu. Aujourd'hui, il existe des milliers de newsgroups à propos d'un nombre infini de thèmes. La plupart des fournisseurs Usenet ne bloquent ni ne censurent les newsgroups, mais quelques groupes sont modérés par leurs participants. Usenet est vu par beaucoup comme le paradis de la liberté d'expression et la nature ouverte et multi-entrées du réseau signifie qu'il n'est quasiment pas censuré.

Usenet est une technologie relativement ancienne et son histoire unique en a fait l'un des pilliers de l'Internet que nous connaissons. La notion selon laquelle qui que ce soit sur terre puisse se connecter à un moyen de communication ouvert et non censuré a contribué à sa longévité, et ce concept assurera encore de beaux jours à Usenet.